Jelmoli, un símbolo de la naciente sociedad de consumo de principios del siglo XIX

Los grandes almacenes Jelmoli fueron uno de los primeros grandes almacenes de Zúrich.

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1903. Jelmoli, Zúrich, Suiza. (Baugeschichtliches Archiv Foto: Meiner Johannes, Datierung: 1903 Lizenz: Creative commons BY SA 4.0)

La tienda original fue fundada en 1833 por Johann Peter Jelmoli Ciolina como tienda de moda. La propiedad original estaba en Schipfe, el distrito más antiguo de Zürich, en el río Limmat. Gracias al éxito inmediato, la expansión comenzó a mediados de la década de 1880 por parte de los descendientes de Jelmoli.

1898. Jelmoli, Zürich, Schweiz: Altes Warenhaus Jelmoli, Grüner Seidenhof, Sihlstrasse 4. Baugeschichtliches Archiv Foto: Moser Adolf Datierung

La empresa fundada en 1896, abrió sus puertas en 1899, bajo el nombre de Grands Magasins Jelmoli SA. La tienda por departamentos, un fenómeno nuevo que ofrecía diferentes productos en un gran área, fue diseñado por los arquitectos Stadler & Usteri. El edificio se denominó “Palacio de Cristal”: fue uno de los primeros edificios con esqueleto de hierro con mamparas de cristal inspirado en los rascacielos de Chicago.

1903. Jelmoli, Zúrich, Suiza (Baugeschichtliches Archiv Foto: Meiner Johannes)

La tienda contaba con 72 empleados y tenía áreas de venta en tres pisos.
El negocio principal se amplió gradualmente entre los años 1907, 1924 y 1932, por la oficina de arquitectos de Zúrich Pfleghard und Haefeli sin tocar las fachadas del edificio.

En los años 1936 a 1938 se ampliaron nuevamente los grandes almacenes: en la esquina de Horngasse y Uraniastrasse , el arquitecto parisino JP Mongeaud diseñó un nuevo edificio modernista con una esquina redondeada distintiva y una torre.

1938. Ampliación de los grandes almacenes Jelmoli (Fotografía: Autor desconocido – Schweizerische Bauzeitung , volumen 115, página 155)

Después de más de 125 años, ahora se ha anunciado su cierre, afectando a 850 empleados.

2017. Fotografía: Jelmoli

El comunicado por la empresa inmobiliaria Swiss Prime Site expresa: “La Junta Directiva y la Gerencia del Grupo de Swiss Prime Site han decidido convertir y desarrollar de manera sostenible el edificio Jelmoli ubicado en la Bahnhofstrasse de Zúrich. En este contexto, el plan es adaptar el espacio comercial a las necesidades actuales del mercado y agregar nuevos tipos de uso al edificio”.
Según el portavoz, los grandes almacenes Jelmoli han acumulado una pérdida de alrededor de 45 millones de francos en los últimos siete años. SPS estuvo buscando recientemente un comprador que quisiera hacerse cargo del negocio de ventas, pero no del edificio, pero no se encontró ningún interesado. «Las intensas conversaciones con numerosos posibles socios no han conducido al éxito deseado hasta la fecha», dice el comunicado.
Se espera que la conversión comience a principios de 2025 y tomará dos años. El SPS tiene la intención de invertir más de 100 millones de francos en el proyecto de desarrollo.